Thursday, November 7, 2019

Wie ich in die Spielebranche gekommen bin

Vor nicht allzu langer Zeit war ich ein Kind mit sternenklaren Augen, das Videospiele machen wollte, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Ich bin mit Mario aufgewachsen und hatte jede Nintendo-Heimkonsole vom Super NES nach vorne. Ich war sogar einer dieser unternehmerischen Typen, die Fanseiten erstellt haben. Es begann einfach mit dem freien Webspace von AOL und wuchs dann langsam zu anderen freien Webspace-Sites, bis es endlich eine eigene Domain wurde. Diese Seite war unter dem Namen The N Chamber bekannt - raten Sie mal, wofür das N steht - und irgendwann hatte Google uns zuerst mit dem Suchbegriff "Nintendo-Delfin" aufgelistet. Das waren sicherlich gute Zeiten, aber leider war unser Internetauftritt mit eFront verbunden und ihr Skandal brachte alles zu einem feurigen Zusammenbruch.

Zu diesem Zeitpunkt war ich vielleicht 14 oder 15 Jahre alt, als ich Websites entwickelte und meine "Meinung" zu den Branchennachrichten und mit Spielkritiken äußerte. Zu denken, dass jemand ernsthaft zugehört hat, was ich zu sagen hatte, ist für mich heute lächerlich. Aber ich war ein Fan und ich liebte die Branche - wenn nicht anders, habe ich viel über Webentwicklung und die Spieleindustrie gelernt. Nach dem Zusammenbruch von eFront war ich immer noch in der Arena der Spiele-Fansite aktiv und arbeitete an einigen weiteren Websites, bevor ich sie endgültig beendete. Ich habe mehrfach versucht, The N Chamber wiederzubeleben, aber es war aus verschiedenen Gründen nicht dasselbe, einschließlich, dass Google uns nicht mehr in einer günstigen Suchposition auflistete und realisierte, dass es sinnlos war, mit solchen wie IGN oder Gamespot-Blogs zu konkurrieren waren noch keine große Sache. Trotzdem arbeitete ich an plattformübergreifenden Gaming-Websites - GamerPlay / WiredPlay - und obwohl sie nicht sehr weit kamen, lernte ich viel über PHP und MySQL-Programmierung, da ich mein eigenes Content-Management-System entwickeln wollte.

Ich war wahrscheinlich 16 oder 17 in den letzten Tagen meiner Fansite-Jahre. Eigentlich hatte ich noch kein richtiges Spiel gemacht. Ich habe versucht, C ++ selbst zu lernen, aber das ist nie zu weit gekommen. In meinen letzten zwei Schuljahren hatten wir Hauptfächer. Ich hatte mich für das Hauptfach Informatik entschieden und dort lernte ich wirklich, wie man programmiert. Ich nahm C ++ und Java sowie Webdesign - was für mich ein Kinderspiel war - und eine Klasse für Computerarchitektur. Diese Klasse interessierte mich nicht und tat es immer noch nicht. Zum Glück war mein Programmierunterricht nicht sehr streng, so dass wir Spiele für unsere Projekte erstellen mussten. Alles andere zu programmieren wäre einfach lächerlich langweilig gewesen. Meine ersten "Spiele" waren im Allgemeinen beschissene ASCII-Grafik-Erlebnisse, aber ich hatte eine Menge Spaß. Wir haben ein wirklich schlechtes ASCII "Final Fantasy" wie ein Rollenspiel gemacht, das in meinem ersten Semester eine Stufe hatte. Im zweiten Semester haben wir einige Kartenspiele gemacht, aber das Projekt, auf das ich am meisten stolz war, war eine ASCII-Version von Defender. Es gab auch nur eine Ebene, aber ich habe es geschafft, herauszufinden, wie man das Spiel scrollt, damit Feinde auf dich zukommen, während du dein Flugzeug bewegst. Wir haben herausgefunden, wie man mit Farbe und Ton umgeht. Es war das größte Spiel, das ich je gemacht habe - und es hat mir sehr gut gefallen.

Als das Abschlussjahr an der High School kam, setzte die Älterkeit ein. Niemand wollte wirklich arbeiten. Außerhalb meines Programmierunterrichts habe ich gerade mein B bekommen und war sehr zufrieden damit. In meiner Java-Klasse ging es jedoch eher um das Erstellen von Spielen. Wir haben einige beschissene Projekte gemacht, die uns beibringen sollten, was wir für die Advanced Placement-Prüfung wissen müssen, aber für die Abschlussprojekte konnten wir tun, was wir wollten. Ich habe in meinem ersten Semester eine Version von Missile Command erstellt. Mit Java konnten wir leichter Fenster verwenden, Formen zeichnen und Bilder importieren, so dass dies das erste Spiel war, das ich gemacht hatte und das nicht in ASCII war. Wenn ich mir heute meinen Code für dieses Spiel ansehen würde, würde ich wahrscheinlich vor Schmerzen zurückschrecken, aber ich habe es dann geliebt. Bei jedem Spiel, bei dem ich die Messlatte höher gelegt habe, habe ich für das Abschlussprojekt meines letzten Semesters versucht, Super Mario Bros. neu zu erstellen. Es war das bestaussehendste Spiel, das ich je gemacht habe, weil ich die Grafiken im Grunde genommen aus dem Internet genommen habe. Die Aufführung war nicht so heiß, aber ich habe es trotzdem geliebt. Mario bewegte sich, sprang, stampfte und das alles und die Feinde bewegten sich und der Bildschirm rollte, aber es war alles unvollkommen - ich tat das Beste, was ich konnte.

Nach dem Abitur erhielt ich die Goldmedaille in Informatik für die Klasse von '04. Ich war nicht der beste Programmierer - vielleicht war ich in Bezug auf die Noten der beste Informatikstudent. Es war wahrscheinlich eine Mischung aus dem Bild, das ich von mir selbst und den Noten erstellt hatte. Es drehte sich alles um Marketing, ironischerweise das Hauptfach, für das ich mich am College entschieden habe. Das erste College, an dem ich teilnahm, war die University of Advancing Technology in Tempe, Arizona. Sie hatten ein Game-Design-Programm und waren zu dieser Zeit wahrscheinlich eine der besten Schulen dafür. Es gibt alle Arten von Schulen, die heutzutage Spiele-Design-Programme anbieten. Ich nahm an einigen spielbezogenen Kursen teil und da es sich um ein Multimedia-Hauptfach handelte, nahm ich auch an Kursen in Photoshop und Illustrator sowie in XHTML teil.

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